Esapekka Lappi vence e convence no Rali da Finlândia

Esapekka Lappi vence e convence no Rali da Finlândia

A Toyota continua a surpreender neste seu primeiro ano do regresso ao Mundial de Ralis, obtendo novo triunfo no Rali da Finlândia por intermédio de Esapekka Lappi, com este ainda jovem piloto a alcançar o seu primeiro sucesso na modalidade e com Juho Hanninen a ocupar o terceiro lugar, cabendo a Elfyn Evans, no Ford Fiesta WRC, o segundo posto na classificação geral.

Para a Toyota Gazoo Racing, este acaba por ser uma prova marcante no sentido em que foi a primeira vez que os dois pilotos da equipa subiram ao pódio, com onde o Yaris WRC liderou 22 dos 25 setores e venceu 18. A prestação da equipa só não foi melhor porque Jari-Matti Latvala foi obrigado a desistir da liderança no sábado. Ainda assim, voltando à ação no domingo, ‘salvando-se’ o quarto lugar na Power Stage e mais dois pontos para o campeonato.

O triunfo de Lappi não merece contestação, mas o piloto não escapou a um susto já na penúltima especial depois de ter batido com a jante do seu Yaris WRC num excesso de pilotagem. Ainda assim, acabou por não sofrer danos de maior e venceu com 36 segundos de avanço sobre Evans, que apenas garantiu o segundo posto na Powerstage, batendo Hanninen numa batalha muito apertada. O piloto da M-Sport ‘roubou’, assim, a possibilidade de a equipa Toyota garantir uma ‘dobradinha’.

O último dia foi também pouco positivo para Teemu Suninen, piloto da M-Sport Ford, que estando em segundo, não evitou um ligeiro despiste na terceira etapa, perdendo algumas posições e terminando o Rali da Finlândia em quarto lugar. O melhor dos Citroën foi Craig Breen, numa prova em que o C3 WRC voltou a mostrar algumas dificuldades de ritmo, mas ainda assim esteve melhor do que os Hyundai, cujo melhor representante – Thierry Neuville – não foi além do sexto lugar. Ainda assim, uma vez que Sébastien Ogier (M-Sport Ford) abandonou ainda muito cedo, Neuville obteve os pontos necessários para igualar Ogier na tabela de pontos no campeonato. Ambos têm 160 pontos.

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